¿Qué es la enfermedad de Chagas?

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La enfermedad de Chagas es una infección causada por un parásito protozoario (Trypanosoma cruzi) que puede provocar cambios inflamatorios agudos en la piel (chagomas) y, con el tiempo, puede causar infección e inflamación de muchos otros tejidos corporales, especialmente los del corazón y el tracto intestinal.

La enfermedad fue nombrada en honor al Dr. Carlos Chagas, quien la descubrió en 1909. La enfermedad puede tener tres fases en un individuo: fase aguda, con síntomas leves o sin síntomas que puede durar de semanas a unos dos meses; fase intermedia o indeterminada que tiene pocos síntomas, si es que los hay, y puede durar de 10 a 20 años o más; y fase crónica que aparece después de unos 20 años, en la que los síntomas más graves aparecen a partir de un daño gradual y crónico de los órganos (especialmente el corazón y el intestino, aunque otros órganos pueden verse afectados) con síntomas que normalmente permanecen de por vida.

Lo que debes saber de la enfermedad de Chagas

  • La enfermedad de Chagas es una infección causada por un parásito protozoario que puede provocar cambios inflamatorios agudos en la piel (chagomas) y, con el tiempo, puede causar infección e inflamación de muchos otros tejidos corporales, especialmente los del corazón y el tracto intestinal.
  • La enfermedad de Chagas se describió por primera vez en 1909 en el Brasil.
  • La enfermedad de Chagas es causada por un parásito protozoario llamado Trypanosoma cruzi que se transmite a los humanos desde las heces de los bichos triatinos (chinches besadores).
  • La enfermedad de Chagas no se considera contagiosa de persona a persona.
  • Los parásitos suelen entrar en el huésped mamífero (humano) a través de la picadura del insecto, o se rompen en la piel o la conjuntiva, se replican en las células de los mamíferos y pueden llegar a otros órganos a través de la sangre.
  • La enfermedad de Chagas puede pasar por tres fases en un individuo: aguda, intermedia o indeterminada, y crónica.
  • Los síntomas de la enfermedad de Chagas varían ampliamente, desde la ausencia de síntomas hasta la gravedad en la fase crónica.
  • Los síntomas de la fase aguda de la enfermedad de Chagas pueden ser hinchazón y/o enrojecimiento en el lugar de la infección de la piel (llamado chagoma), sarpullido, inflamación de los ganglios linfáticos, fiebre, dolores de cabeza y cuerpo, fatiga, náuseas, vómitos y/o diarrea, agrandamiento del hígado y/o del bazo, y el signo de Romaña.
  • Los síntomas de la fase crónica y los signos de la enfermedad de Chagas pueden ser latidos cardíacos irregulares, cambios en el electrocardiograma, palpitaciones, desmayos (síncope), miocardiopatía, insuficiencia cardíaca congestiva, falta de aliento (disnea), enfisema, accidente cerebrovascular, muerte súbita, dolor abdominal crónico, estreñimiento crónico, colon dilatado y dificultad para tragar.
  • La historia del paciente, el examen físico, la visualización microscópica directa de los parásitos y la detección de anticuerpos contra los parásitos son los métodos utilizados para diagnosticar la enfermedad de Chagas.
  • El tratamiento con medicamentos antiparasitarios benznidazol (Rochagan, Ragonil) y nifurtimox (Lampit) mata o inhibe los parásitos T. cruzi; los medicamentos están disponibles en los CDC.
    Los pacientes en fase crónica suelen ser tratados con tratamientos dirigidos a los síntomas específicos o a los daños en los órganos.
  • Médicos como cardiólogos, gastroenterólogos, cirujanos de trasplante y especialistas en enfermedades infecciosas pueden ser miembros del equipo de tratamiento de un paciente.
  • No existe una vacuna contra los parásitos del mal de Chagas para los seres humanos, pero muchos expertos sugieren que la eliminación de las viviendas primitivas en las zonas rurales y el aumento de la educación sobre la enfermedad pueden prevenir la mayoría de los casos de mal de Chagas; los insecticidas y los repelentes de insectos también pueden ayudar a prevenir el mal de Chagas.

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